English version
Nieuws    Agenda    Foto's
Twitter    Facebook    Istagram    YouTube    RSS-feed  


  


Coffeeshop DOWNTOWN




- Het pand - Coffeeshop - Kunst en keuken - Feesten -

- Downtown Magazine - Homepage - Links -


 

Kunst en keuken

Coffeeshop Downtown is altijd al meer geweest dan alleen een koffiezaak. Zo is er al van begin af aan kunst te zien geweest. Het was namelijk een voorwaarde van de oorspronkelijke verhuurder, de stichting Diogenes, dat er op z'n minst exposities in het pand gehouden moesten worden, die ook nog in Het Parool moesten worden aangekondigd.

Het onderhuis fungeerde ook als een kleine expositieruimte, waar jonge kunstenaars konden exposeren. Voor menigeen was dit de eerste stap naar grotere bekendheid.



Appeltaarten

In het onderhuis, waar tegenwoordig de keuken is, waren in de tijd van Fokke en Frits wat zitjes. In de hoek rechtsachterin stond een oventje, waar Frits elke zondag zo'n 15 tot 20 appeltaarten bakte, naar recept van zijn moeder.

Deze appeltaarten werden al gauw legendarisch, niet alleen voor bij de koffie, maar ook werden regelmatig complete taarten besteld. Zo stonden er op een zondag, vlak voor sluitingstijd, ook een keer een heel aantal Duitse jongens in de zaak die appeltaarten mee wilden nemen.





Frits Blaauw en Fokke IJsinga in Downtown, begin jaren '70
(foto: Downtown Magazine Jubileumuitgave)



Ondeugend

Wat later werd in het onderhuis ook een groot bed neergezet en werden er gordijntjes voor de zijramen gehangen. Volgens de legende kwam er toen ook een Amerikaanse jongen in een veel te strak broekje de weg vragen. "Ga hier maar even naar beneden" zouden Fokke en Frits toen hebben gezegd en wezen hem naar de expositieruimte. De daar aanwezige jongens grepen dit buitenkansje toen met alle mogelijke handen aan. Gekscherend werd sindsdien gesproken van de eerste darkroom van Amsterdam genoemd.


Warm eten

Pas toen rond 1980 de regels minder streng werden, mocht hier een keuken gevestigd worden. Sindsdien kon men vanaf 18.00 uur in Downtown ook terecht voor een warme maaltijd. Het menu is eenvoudig, maar gevarieerd, het eten uitstekend en toch niet duur. Rond 1982 werd de keuken van Downtown dan ook lovend besproken in de rubriek "restaurant van de week" in Het Parool:




Artikel over Coffeeshop Downtown in Het Parool (ca. 1982)
Klik erop voor een vergroting!


In cijfers

Volgens een overzichtje in de Downtown Magazine jubileumuitgave uit 2000, zouden er in de 30 jaar sinds de opening in 1970 maar liefst 197.100 gasten in Downtown zijn geweest, die in totaal 812.750 liter koffie, thee of frisdrank hebben gedronken en een 3,2 kilometer hoge toren van appeltaarten gegeten hebben. Bovendien gingen er zo'n 2 miljoen sneetjes brood voor tosti's, omeletten en uitsmijters door, belegd met 32.850 kilo kaas, 25.180 kilo ham en een slordige 650.000 eieren!


Trendy

Voor aparte tafeltjes is er in het kleine pand nauwelijks ruimte, maar dat wordt goedgemaakt door de knusse banken rondom de leestafel beneden en twee kleine, oorspronkelijk ronde tafeltjes boven.
Tesamen met de lichte inrichting en de kunstwerken liep deze inrichting eigenlijk al een beetje vooruit op de later zo hippe loungebars.




Mei 1980


Exotisch

Zo oerhollands als het pand is, zo exotisch waren (en zijn) vaak de jongens van de bediening. Deze werden vroeger soms zelfs "van Schiphol gepikt" om bij wijze van vakantiewerk in Downtown wat bij te verdienen en daarna weer naar hun eigen land terug te keren - niet zelden heel wat ervaringen rijker.


Exposities

Nadat het onderhuis tot keuken was verbouwd, verhuisden de kunstexposities naar de muren van de vroegere opkamer erboven. Deze maandelijks wisselende exposities werden en worden georganiseerd in samenwerking met diverse galeries. Toen Frans en Guus in 1981 de April openden, werden zulke exposities vaak in beide zaken tegelijk gehouden:




Advertentie voor een expositie van Evert Ploeg
in Downtown en April (1983)
(ontwerp: Gerritjan Deunk)


In de April worden zulke kunstexposities al geruime tijd niet meer gehouden, maar in Downtown is tot op de dag van vandaag grafisch en fotografisch werk van regelmatig wisselende kunstenaars te zien:




Kunstexpositie aan de muren van de opkamer (2008)






Reportage over de expositie van Eric Armitage
in Coffeeshop Downtown, september 2008

 


Downtown poster

Kunst werd in Downtown niet alleen vertoond, maar ook ingezet voor de publiciteit. Als eerste, men kan gerust zeggen, publiciteitscampagne, werd al eind 1979 door de destijds befaamde kunstenares Milou Hermus een poster gemaakt.

Op deze poster in de voor haar zo kenmerkende stijl zijn links medewerker Frank Mik en rechts een uitdagend liggende, maar onbekende vrouwspersoon afgebeeld. In het midden staat links Guus Silverentand en zit rechts Frans Monsma. Met het oog op de verkoop werd uiteindelijk echter besloten hen niet helemaal levensecht af te beelden.

Deze poster werd op een feestelijke avond in het voorjaar van 1980 gepresenteerd en kon in Downtown gekocht worden. Uiteindelijk zijn er enkele tienduizenden van verkocht. Van de poster werden bovendien ansichtkaarten gemaakt, die bij wijze van relatiegeschenk gratis werden weggegeven.



De Downtownposter van Milou Hermus uit 1979

De Downtown-poster van Milou Hermus uit 1979
met geheel links medewerker Frans Mik, linksmidden
Guus Silverentand en rechtsmidden Frans Monsma
(klik erop voor een vergroting!)


Deze poster werd direct een enorm succes. Hij was uitermate gewild als interieurdecoratie bij mensen thuis, maar ook op allerlei openbare plaatsen, bijvoorbeeld voor etalages van grote winkels zoals De Bijenkorf, of voor op de achtergrond van reclamefoto's. Ook vond hij gretig aftrek bij buitenlandse toeristen en werd een keer afgedrukt in het Amerikaanse homoblad Blueboy. Uiteraard hing hij ook in de Coffeeshop zelf, aan de wand van de toilet/trapopgang:




Guus Silverentand staande naast zijn
evenbeeld op de Downtown-poster
(foto: Studio FSR/Riejo)


Na jarenlange afwezigheid, en bijna in vergetelheid te zijn geraakt, kwam de Downtownposter weer terug ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan van Downtown in 2010. Net zoals het geval was bij de onthulling van de poster in 1980, werd ook op de 40e verjaardag, 28 april 2010, de poster weer boven de deur van de zaak gehangen:




De Downtownposter hangt weer boven de deur,
30 jaar na de onthulling in 1980 (inzet)


Art Unlimited

De Downtownposter en bijbehorende ansichtkaarten werden uitgegeven door Art Unlimited aan de Prinsengracht, dat vooral bekend is van de kunstkaarten bij musea e.d. Hier zijn zowel de poster als de ansichtkaarten nog steeds verkrijgbaar! Art Unlimited gaf in 1981 bovendien een luxe ansichtkaart met een foto van Coffeeshop Downtown zelf uit:





Buitenkunst

Andere vormen van kunst zijn tenslotte een zwartmetalen medaillon met twee zoenende mannen naast de zij-ingang van het pand en een beeld van een naakte jongeman, liggend op het platte dak van het pothuisje. Dit beeld werd hier in 1974 geplaatst, maar ergens begin jaren '90 werd het deels vernield:





Het beeld naast Downtown in vernielde staat, begin jaren '90
(foto: Cliff Bailey)




De zijgevel van Downtown


> vervolg: Feesten








Reguliers.net Ⓒ 2007-2014 - Disclaimer/Cookies - Contact
Reguliers.net Ⓒ 2007-2014 / Contact
.